søndag 18. september 2016

Siem Reap, Angkor og Kambodsja

Kambodsja tiltrekker seg tusenvis av turister hvert år. Oldtidenes by Angkor ligger nemlig i hjerte av landet, i byen Siem Reap. Dette er en oltidens storby, hovedstaden for Khemer riket. Mellom årene 1010 – 1220 var dette en av verdens største byer på sin tid. Når Angkor City var på sitt største huset den én million mennesker. Dette var på samme tid som London var en liten småby med 50 000 mennesker. I dag sitter man igjen med en ruinby, hvorav det er det storslåtte templene som står igjen. Det finnes over 1000 tempelruiner av både stor og liten størrelse. I tillegg huser den gamle byen et av verdens mest kjente og praktfulle templer, nemlig Angkor Wat. Husene som byens befolkning bodde og levde i var laget av tre, og er nå i ett med naturen. Templene var derimot laget av stein, og står derfor den dag i dag.

Vi ankom Siem Reap som første destinasjon på vår reise. Siem Reap er en by utviklet etter turistenes behov. Her komme folk for å bo mens de utforsker tempelbyen Angkor. Byen er derfor også formet slik, og byen livnærer seg derfor i stor grad av turisme. På forhånd hadde jeg avtalt transport med hotellet. De skulle hente oss på flyplassen og kjøre oss til hotellet, gratis. Supert, tenkte jeg. Som regel er det Sebastian som pleier å stå for transportetappene, men siden det var jeg som hadde booket hotellet ble det slik. Litt stolt over å ha fikset transport, fikk jeg imidlertid litt bakoversveis men samtidig latterkrampe når sjåføren vår kom fresende med en liten tuc tuc. I pøsregn (mangoregn, som Sebastian så fint sier) stuet vi våre to sekker og oss selv i den lille vognen han hadde bak på mopeden og kjørte av sted. Sjåføren hadde kun en utslitt regnponcho til å beskytte seg mot de store dråpene fra oven.

Tuc tuc er nemlig tingen i Siem Reap, som vi fort fikk erfaring med. Sjåføren som hentet oss på flyplassen fikk også gleden av å ha med oss å gjøre de neste dagene, da det er store avstander mellom templene. Han ble derfor vår private sjåfør for kun $20 dagen. I Kambodsja er den offisielle valutaen Riel, likevel er det dollar som florerer. Går man i minibanken for å ta ut penger, er det dollar vi får ut. Nok et trygt tegn på turistenes inntog i landet.


lørdag 3. september 2016